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Margaret Mary Basco murió el 9 de junio de 2017 en el Saint Peter's Hospital en Albany, Nueva York. Ella tenía 58 años.

Y luego, poco más de un mes después de su muerte, Margaret Basco envió un comentario a la Comisión Federal de Comunicaciones sobre su propuesta para anular la neutralidad de la red.

"El poder regulatorio sin precedentes que la administración de Obama impuso en internet sofoca la innovación, daña la economía estadounidense y obstaculiza la creación de empleo", decía el comentario.

La historia de Basco muestra cómo los datos personales robados pueden ser utilizados como armas y utilizados para interferir en el proceso democrático. Los investigadores dicen que las identidades de más de un millón de estadounidenses, tanto muertos como vivos, pueden haber sido utilizados para secuestrar el proceso de comentarios públicos de la FCC, una de las pocas maneras de votar que los estadounidenses pueden compartir directamente su opinión con el gobierno.

Las reglas actuales sobre la neutralidad de la red, adoptadas bajo la administración Obama, prohíben a los proveedores de Internet, como AT & T y Comcast, acelerar o ralentizar deliberadamente el tráfico hacia o desde sitios web y aplicaciones específicos. (AT & T está en proceso de adquirir Time Warner, la compañía matriz de CNN)

El jueves, se espera que la FCC, ahora controlada por los republicanos, derogue las reglas de la era de Obama, un resultado para el cual el principal Las compañías de telecomunicaciones han presionado largo y tendido.

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El comentario de Margaret Basco fue uno de más de 20 millones presentados a la FCC este verano después de que abrió un portal en su sitio web invitando a los estadounidenses a expresar sus puntos de vista sobre la neutralidad de la red.

La Fiscalía General de Nueva York y múltiples estudios independientes han llegado a la conclusión de que millones de los comentarios presentados, en ambos lados del debate, son falsos. Y la oficina del Fiscal General de Nueva York cree que aproximadamente un millón de identidades de estadounidenses fueron robadas y utilizadas para enviar comentarios fraudulentos.

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El mes pasado, el Fiscal General de Nueva York, Eric Schneiderman, alentó a los neoyorquinos a utilizar una función de búsqueda en su oficina verificar si sus identidades habían sido usadas para publicar comentarios falsos.

Chris Basco, el hijo de Margaret, buscó su nombre y descubrió que su identidad no había sido utilizada, y tampoco la de su hermana ni la de su padre. Pero cuando buscó el nombre de su difunta madre, encontró el comentario bajo su nombre, publicado usando la dirección de Albany, Nueva York donde vivió hasta su muerte.

"Mi madre murió el 9 de junio de 2017. No hay forma de que ella podría haber publicado ese comentario ", dijo Chris. Y además, agregó, su madre no era muy letrada técnicamente y" odiaba ese tipo de charla política ".

Chris se molestó por el descubrimiento". Fue cuando vi la fecha. Fue entonces cuando realmente me enojé. Qué tan cerca estaba de su muerte "

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<figcaption class= Una placa conmemorativa para Margaret Basco en el hospital donde trabajaba.

Quien archivó el comentario conocía la dirección de Margaret Basco y su dirección de correo electrónico. Es probable que lo supieran no porque la conocieran, sino porque su información personal, como la de tantos estadounidenses, se filtró en una violación de datos.

La información personal de Basco se expuso en enero de 2017 cuando se descubrieron millones de nombres de personas, direcciones de correo electrónico y direcciones físicas que formaban parte de un conjunto de datos masivo utilizado por un grupo llamado "River City Media" para enviar spam los correos electrónicos se filtraron en línea .

CNN habló con otras cinco personas cuyas identidades se usaron para enviar comentarios a la FCC sin su permiso, y confirmó que sus datos personales también habían sido parte de la base de datos de River City Media, utilizando "¿Me han adiestrado?" una base de datos en línea que permite a las personas ver si sus datos fueron parte de una violación.

Parte de la información de los individuos, incluida la de Basco, había estado expuesta en ataques anteriores, pero la base de datos de River City Media era el único conjunto que contenía toda su información.

Quien dejó el comentario usando la identidad de Basco ni siquiera se molestó en hacer que pareciera real. El mismo idioma exacto utilizado en ese comentario se envió más de 800,000 veces a la FCC. CNN habló con personas en California y Colorado cuyos detalles también se utilizaron para dejar el mismo comentario y quienes confirmaron que no habían enviado los comentarios.

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El lunes pasado, diez días antes de que se cumpliera la FCC votan para derogar las actuales reglas de neutralidad de red, más de dos docenas de senadores demócratas y el Fiscal General de Nueva York Eric Schneiderman pidieron al presidente de la FCC Ajit Pai, que está impulsando el cambio, que retrase la votación hasta que se realice una investigación completa de los comentarios fraudulentos .

Pero la revelación de que el proceso de comentario público sobre la neutralidad de la red había sido secuestrado probablemente no hubiera sido nuevo para Pai.

En mayo, el grupo "Fight for the Future" envió una carta a Pai en nombre de más de 20 estadounidenses cuyas identidades se habían utilizado para presentar comentarios en contra de las reglas actuales de neutralidad de la red. Entre sus solicitudes se encontraba que la FCC eliminara todos los comentarios hechos en sus nombres.

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<figcaption class= La Comisión Federal de Comunicaciones está compuesta por cinco comisionados. Se espera que los dos comisionados demócratas voten en contra del presidente de la FCC Ajit Pai's ( en la foto) propuesta para derogar reglas de neutralidad de red existentes.

El grupo no recibió una respuesta de la FCC, un vocero de Fight for the Future le dijo a CNN, y los comentarios fraudulentos no se eliminaron.

No está claro quién estuvo detrás de los comentarios falsos, es posible que haya múltiples actores con diferentes motivos que actúen independientemente el uno del otro.

Un informe publicado en agosto que fue encargado por Broadband for America, que cuenta con el respaldo de las principales compañías de telecomunicaciones, incluidas AT & T y Comcast, descubrió que la gran mayoría de los comentarios personalizados o únicos, es decir, los comentarios menos susceptibles de ser falsificados, estaban a favor de las reglas actuales de neutralidad de red.

Ese estudio también encontró que se habían enviado más de 7 millones de comentarios usando direcciones de correo electrónico temporales y desechables. Cerca de medio millón de comentarios a favor de mantener las reglas de neutralidad de red existentes se presentaron usando direcciones de correo electrónico rusas, también se encontró.

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No es raro que miles, o incluso millones, de comentarios idénticos se envíen a la FCC en un Los grupos de promoción promueven campañas de redacción de cartas en las que se les pide a los estadounidenses que firmen su nombre en una carta escrita previamente. Esa es una práctica común y aceptada: lo que no es usar identidades robadas para enviar comentarios fraudulentos.

El Centro de Investigación Pew no partidista determinó [en que en nueve ocasiones diferentes, se presentaron más de 75,000 comentarios en el mismo segundo "incluyendo comentarios idénticos o muy similares". Seis de las nueve ocasiones involucraron comentarios que fueron contra las reglas actuales de neutralidad de red – las otras tres ocasiones involucraron comentarios de neutralidad pro-net.

Todos los 22 millones de comentarios enviados a la FCC sobre neutralidad de red, junto con el correo electrónico y las direcciones físicas de los comentaristas, están disponibles para descargar desde el sitio web de la FCC.

Karl Bode, un periodista independiente con base en Seattle, escribió a la FCC cuando descubrió que se habían dejado varios comentarios usando su identidad. A diferencia de los comentarios atribuidos a Margaret Basco y otros, los comentarios dejados bajo el nombre de Bode parecían personalizados y apuntaban a socavar su papel como defensor de la neutralidad de la red durante mucho tiempo.

Bode se quejó ante la FCC, pero en julio la agencia le escribió diciendo que aunque "no condonaría a nadie que se hiciera pasar por la identidad de otra persona", no eliminaría los comentarios.

"Una vez archivado en el registro de reglamentación de la FCC, existen límites a la capacidad de la agencia de eliminar, cambiar o eliminar comentarios del registro", decía la carta .

Un portavoz de Pai dijo a CNN que las personas cuyas identidades fueron robadas deberían enviar un comentario a la FCC impugnando los comentarios fraudulentos.

Respondiendo a la solicitud de cooperación del Fiscal General de Nueva York el jueves pasado, el abogado general de la FCC, Thomas Johnson Jr., dijo que la comisión no se basó en ninguno de los supuestos comentarios "corruptos" para su documento preliminar que se votará el jueves que revocaría las reglas actuales de neutralidad de la red.

Johnson explicó además, "la Comisión nunca ha agobiado a los comentaristas con la provisión de verificación de identidad o gastado la enorme cantidad de recursos necesarios para verificar las identidades de los comentaristas".

Eso no es suficiente, piensa Chris Basco.

"De acuerdo, este es un gran problema y estoy seguro de que probablemente estén abrumados por los comentarios, así que, obviamente, algunos se saldrán de la raya", pero con millones de comentarios falsos, dijo , parece que cayeron "casi en cada grieta que piensas".

CNNMoney (Nueva York) Primera publicación el 13 de diciembre de 2017: 2:32 PM ET

Fuente CNN

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