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Paul Blair

Caribbean Digital

NUEVA YORK (Del NY Daily News). Paul Blair, quien fue aclamado como uno de los mejores jardineros centrales defensivos en la historia del béisbol y fue uno de los héroes de los Yankees en la Serie Mundial de 1977 el triunfo sobre los Dodgers, murió el jueves tras sufrir un ataque al corazón mientras jugaba bolos en Pikesville, Maryland, dijo su familia. Tenía 69 años.

Paul Blair
Paul Blair

Con los Orioles ganó ocho Guantes de Oro en 1967-75. Él jugó en tres equipos de la Serie Mundial para los Orioles y en su barrida de cuatro juegos de los Dodgers en 1966 representó su única carrera en la victoria del juego 3 con un jonrón de 430 pies contra Claude Osteen. Luego salvó la victoria 1-0 Juego 4 con una atrapada sensacional entre los jardines derecho y central que le robó a Jim Lefebvre lo que habría sido un jonrón dentro del parque.

A pesar de que sólo bateó .250 de por vida, Blair desarrolló la reputación de ser un bateador de postemporada especialmente peligroso, con un promedio de .288 en 28 juegos de la Serie Mundial para los Orioles y los Yankees.

Después de 11 temporadas con los Orioles, durante las cuales fue nombrado para dos Juegos de Estrellas, Blair fue cambiado a los Yankees por los jardineros Elliott Maddox y Rick Bladt en enero del ’77 y bateó .262 en 83 juegos como su cuarto jardinero esa temporada. En la Serie Mundial, de nuevo contra los Dodgers, se fue de 4-1, incluyendo un sencillo productor de la victoria en la 12ma entrada del Juego 1. Él fue también un miembro del equipo campeón de los Yankees en el ’78, cuando se fue de 8-3 contra Los Ángeles.

“Él fue el mejor jardinero central defensivo”, dijo el por mucho tiempo dirigente y gerente general Gene Michael. “Nunca vi a nadie que pudiera conseguir un salto en una bola y pudiera rastrear una bola mejor. Una vez bromeé con él diciéndole que hubiera bateado 20 puntos más alto de no haber sido por él”.

En mayo de 1970, Blair fue golpeado en la cara por una bola rápida del lanzador de los Angelinos Ken Tatum y sufrió graves lesiones faciales y oculares. “Después de eso”, dijo Michael, “él nunca fue el mismo bateador”. Sin embargo, en la Serie Mundial de 1970 contra los Rojos, Blair empató el récord de más hits en una serie de cinco partidos, al irse de 19-9.

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