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Minar bitcoins hace tiempo que es una opción solo posible si la inversión en equipos especializados (ASICs) es enorme, pero la minería de otras criptodivisas como Ether sigue teniendo muchos adeptos.

De hecho esa fiebre que se había calmado en los últimos meses parece volver a resurgir tras las recientes subidas de valor de la plataforma Ethereum. Una de las consecuencias directas de esa tendencia es que los precios de las tarjetas gráficas se han disparado —si es que encuentras la que necesitas—, y en Estados Unidos el problema es especialmente acuciante.

Escasez de tarjetas gráficas, precios astronómicos

El pasado verano hablábamos de cómo las existencias de la familia Radeon RX 500 eran muy bajas debido a los mineros de Ether, y ahora el problema se repite y se extiende a prácticamente toda la gama de tarjetas gráficas del mercado.

Rig1 Los ‘mining rig’ son los PCs de toda la vida, pero en ellos lo importante es tener conectadas el máximo número posible de tarjetas gráficas posible que soporte la placa base. Esas GPUs trabajan en paralelo para minar criptodivisas y “fabricar dinero virtual”.

La escasez de tarjetas gráficas ha desestabilizado el equilibrio entre oferta y demanda, y de nuevo nos encontramos con una situación en la que encontrar una tarjeta gráfica para actualizar nuestro PC es una odisea. Y en algunos países, es una odisea especialmente costosa.

En España los precios son desde luego más elevados de lo que los fabricantes establecían en sus lanzamientos. En repaso a través de tiendas como Amazon o PC Componentes hemos tratado de analizar los precios de las variantes más baratas de cada modelo, y nos hemos encontrado con un problema muy extendido. Aunque es posible que algunos de esos precios sean mejores (o peores) en otras tiendas, solo queríamos establecer esas referencias rápidas que dan buena cuenta de cómo está el mercado.

De hecho hemos obviado tarjetas gráficas algo más antiguas como las RX 460/470/480 que hoy en día es también muy difícil encontrar. El problema para estas y otras tarjetas gráficas recientes es tan evidente que lo normal es encontrar modelos reacondicionados que aún así tienen precios igualmente altos. Aún así, hemos preferido centrarnos en modelos de los que hay disponibilidad en el momento de realizar el artículo o pocos días después, y también hemos tratado de buscar siempre el precio más bajo para esas alternativas.

PVP Recomendado Lanzamiento (dólares)

Precio actual EE.UU. (dólares)

Precio actual España (euros)

GTX 1050

109

139

173

GTX 1050 Ti

139

189

214

GTX 1060 3GB

199

379

259

GTX 1060 6GB

249

495

349

GTX 1070

379

879

519

GTX 1070 Ti

449

899

549

GTX 1080

599

1099

589

GTX 1080 Ti

699

1299

779

RX 550

79

129

95

RX 560

99

149

115

RX 570

169

499

349

RX 580 4GB

199

429

369

RX 580 8GB

299

659

459

RX Vega 56

399

1200

679

RX Vega 64

499

1600

749

El mensaje de “Temporalmente sin stock” es normal en esas tiendas online, que apenas sí tienen inventario y que cuando lo tienen lo exponen a un precio claramente más alto que el que los fabricantes establecieron como PVP recomendado y oficial.

En Estados Unidos encontrar una GPU “barata” es imposible

Ese problema es aún más preocupante en Estados Unidos, donde parece claro que la minería de criptodivisas está agotando las existencias de todo tipo de tarjetas gráficas. Es normal ver cómo las gráficas disponibles, si es que lo están, tienen precios absolutamente disparatados que casi equivaldrían a un PC completo.

Rxvega

Es el caso de las GTX 1070, que están entre las más demandadas por su buena relación entre “potencia minera” (lo que los mineros llaman hashrate) y consumo energético. El precio de 379 dólares con el que se lanzaron es una utopía, porque es difícil verlas en webs como las de Amazon o Newegg por debajo de los 879 dólares. Casi resulta más interesante ir a unas GTX 1080 que rondan los 1099 dólares.

En el caso de AMD la escasez es igual de acusada en Estados Unidos: estas tarjetas pueden ofrecer un buen rendimiento minero aun cuando consumen más que las NVIDIA GTX 1000, pero eso no parece importar, por que de nuevo los precios en tiendas son normalmente el doble (o más) de los precios oficiales de lanzamiento.

La cosa es especialmente asombrosa en el caso de las nuevas Radeon RX Vega 56 y RX Vega 64, prácticamente imposibles de encontrar en Estados Unidos a pesar de que los hashrates que se alcanzan con ellas no son ni mucho menos espectaculares. Una GTX 1070 bien configurada puede rondar los 29 o 30 MH/s, mientras que una RX Vega 56 ronda los 33 MH/s y una RX Vega 64 los 35 MH/s.

Sin embargo, sus precios son totalmente prohibitivos si es que uno puede encontrar una en tiendas. En Newegg actualmente todas están fuera de stock, y las unidades disponibles en Amazon rondan los 1.200 dólares para las Vega 56 y los 1.600 dólares para las Vega 64. La cosa no parece cambiar mucho en otras alternativas como eBay, y como ocurrió el año pasado, hay quien está haciendo su particular agosto revendiendo estas tarjetas a precios muy por encima de los que teóricamente iban a tener de partida estas tarjetas.

Elegí un mal día para construirme mi propio PC

La situación es especialmente mala para quienes pretenden construirse un PC por componentes, ya que ese interés en la minería vuelve a hacer que los presupuestos para estos equipos se disparen, algo que como vimos recientemente también afecta a las memorias RAM.

Wtm El servicio WhatToMine permite saber en cada momento cuáles son las criptodivisas más rentables a la hora de hacer minería.

Ni AMD ni NVIDIA parecen reaccionar ante este tipo de problemas, y en declaraciones el año pasado consideraban el segmento de las criptodivisas como muy poco cruciales para sus resultados.

Resulta extraño que a pesar de la situación y de la elevada demanda ni una ni otra hayan logrado aliviar el problema de stock. Servicios como Wahttomine se han convertido en referente clave para que los mineros sepan qué criptodivisas dan mejor rendimiento en cada momento, y con subidas como las de Ether puede que este problema siga afectando al mercado durante meses.

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