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En Levittown, un suburbio al oeste de San Juan, los residentes dijeron que la basura comenzó a acumularse en las aceras el día después del huracán Maria. Sofás inundados, televisores y refrigeradores mezclados con juguetes, ropa y libros. La pared de basura se extendía por bloques, atrayendo roedores y mosquitos y provocando problemas de salud pública.

Finalmente, después de semanas de espera, la limpieza está en marcha en Levittown y en otros lugares de la isla. Pero al menos un ecologista local está preocupado por lo que sucederá después de que la basura llegue a los vertederos desbordados de la isla.

Los expertos advirtieron de los impactos potencialmente devastadores de María en la precaria infraestructura de la isla.

El sistema de gestión de residuos sólidos de Puerto Rico ha estado al borde durante años. De acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental, un año antes de que el Huracán María tocara tierra, la mayoría de los 29 rellenos sanitarios que operan en Puerto Rico estaban más allá de su capacidad. Y, casi la mitad había sido ordenada cerrada en medio de preocupaciones sobre los riesgos planteados en el suelo cercano y el agua subterránea, dijo la agencia.

Después de la tormenta, cuando la isla comienza a limpiar, el problema es aún peor: según algunas estimaciones, Puerto Rico está generando varias veces la cantidad de basura que había estado enviando al vertedero anteriormente.

La crisis de gestión de residuos de la isla estaba lejos de la mente de Charlie Domínguez cuando comenzó a amontonar muebles mojados y apestosos y gabinetes de cocina al otro lado de la calle de su casa, según las instrucciones de los funcionarios del gobierno, dijo.

Observó cómo el montón crecía cada día, contando los días sin recogida de basura. Luego vino un brote de mosquito y comenzó a preocuparse por la enfermedad.

Según su recuento, las tripulaciones tardaron 34 días en comenzar a eliminar la basura para su gran alivio. Finalmente, en medio de pérdidas crecientes, una señal de progreso.

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