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Dr. Arcenio Estévez Medina. Archivo.

Dr. Arcenio Estévez Medina

Especial/Caribbean Digital

SANTIAGO, RD./    Esta glándula de color gris, más grande en las mujeres que en los hombres, se encuentra en la región anterior del cuello, en la línea media, por debajo de la llamada nuez de Adán, en el cartílago tiroides.  Tiene un peso de alrededor de una onza en el adulto.  Su forma se parece a la de una mariposa en la que las dos alas corresponden a los lóbulos y el cuerpo al istmo que las une.

Dr. Arcenio Estévez Medina. Archivo.

   La palabra tiroides proviene del vocablo griego thyreoeides que significa escudo y se le puso así por su parecido a éste.  La glándula es controlada por el hipotálamo y la pituitaria, dos estructuras que se encuentran en el sistema nervioso central.  La unidad anatómica  y funcional de ella es el folículo tiroideo y su producto principal es la tiroglobulina, molécula madre de sus hormonas, las cuáles se forman gracias al yodo que se obtiene a partir de los alimentos, donde se encuentra en forma de yoduro.

   Es una glándula que cuando tragamos se desplaza de su lugar con el movimiento de la tráquea.  Su función está ligada de manera muy estrecha a la producción de calor en el cuerpo. También incide en el crecimiento y el desarrollo del cuerpo y regula el metabolismo. Ejerce sus acciones gracias a la producción de las hormonas tiroxina conocida como T3 ytetrayodotironina o T4, cuya concentración sanguínea es regulada por la acción de la TSH (hormona estimulante de la tiroides) producida en la glándula hipófisis o pituitaria, que se encuentra en la base del cráneo, en una estructura ósea llamada silla turca.  Esta última hormona es controlada a su vez por el hipotálamo a través del TRH.          

ENFERMEDADES QUE MAS AFECTAN AL TIROIDES.

   Atireosis.  Es cuando el niño nace sin la glándula tiroides.  Las estadísticas disponibles reportan alrededor de un caso por cada tres mil niños nacidos vivos.

   Tiroides ectópica.  En este caso la persona tiene la glándula, pero está fuera del lugar donde se encuentra en los demás individuos.

   Deficiencia congénita de yodo o en los primeros tiempos de la vida.  Es cuando los seres humanos nacen con deficiencia de yodo porque la madre no tenía disposición del mismo, o reciben muy poco de este elemento, presentan problemas con el crecimiento y el desarrollo.  Por acción de esta deficiencia en su cerebro se produce una torpeza para el aprendizaje que se conoce como cretinismo.

    Bocio.  El bocio es una enfermedad producida muchas veces por deficiencia de yodo en la alimentación de la persona afectada y se ha hecho tan frecuente que desde que aparece una masa en la región anterior del cuello de cualquier individuo de inmediato se piensa en un bocio.  Sin embargo, hay muchas situaciones que se pueden manifestar de manera parecida. 

Cuando la tiroides está aumentada de tamaño estamos frente a un caso de bocio que de acuerdo al funcionamiento de la glándula puede ser debido a hipotiroidismo (disminución de la producción hormonal)  hipertiroidismo (aumento de los niveles de la hormona) o eutiroideo (función normal de la glándula).

   El problema de la deficiencia de yodo en la alimentación de los seres humanos ha disminuido mucho con la medida de poner yodo a la sal para cocinar.  Sin embargo, esto ha creado un efecto muy dañino en los países donde se ha utilizado un yodo inorgánico para agregarlo a la sal.  Aquí el remedio resulta peor que la enfermedad porque el cuerpo no identifica ese mineral por no ser orgánico y puede producir daños a la glándula tiroides y reacciones alérgicas en el organismo del consumidor.  Es la razón por la que en muchos países, a pesar de haber implementado esta medida, los casos de bocio no han disminuido, mientras que otros sí.   

Otros tipos de bocio.  Cuando el bocio se debe a una glándula supernumeraria o está fuera de su lugar anatómico normal nos encontramos frente a un caso de bocio aberrante.  Si el aumento de tamaño del tiroides surge de manera repentina es un bocio agudo.  Cuando el aumento de la glándula está presente en el momento del nacimiento es un bocio congénito. Mientras que si el incremento del tamaño de la glándula es global es un bocio difuso.

   Cuando la causa del problema es la deficiencia de yodo en la alimentación y se presenta dentro de un área geográfica específica el bocio se denomina endémico.  Se llama bocio exoftálmico cuando el aumento del tamaño de la glándula se asocia a exoftalmos (salida o protrusión de los ojos).  Si hay presencia de nódulos estamos frente a un bocio nodular.     

   Tiroiditis.  Es la inflamación de la glándula tiroides, que puede ser de aparición rápida (aguda), de corta duración y crónica, de evolución lenta y larga.  La aguda es producida con mayor frecuencia por bacterias como estafilococos o estreptococos.  Puede presentar pus, fiebre y mucho dolor.  Mientras que la crónica, conocida como enfermedad de Hashimoto, se manifiesta con infiltración de linfocitos y un aumento del tamaño difuso de la glándula, muchos estudios coinciden en darle a ésta un origen genético, pero aunque la condición hereditaria puede estar presente, el detonante se asocia a un proceso del sistema de defensa del cuerpo (autoinmune).  Hay muchas otras expresiones de tiroiditis, como la producida por radiación, pero las más importantes son los que hemos tratado en este párrafo.      

   Cáncer.  Esta neoplasia maligna tiene un crecimiento más lento que las de otros órganos.  El efecto maligno de las radiaciones ionizantes es más frecuente en estos casos, comprobado en lugares donde se han escenificado desastres nucleares y otros en los que hay exposiciones a estos elementos nocivos.  También aumenta la incidencia de este tipo de cáncer en personas que han sido sometidas a tratamiento de radioterapia.  Debemos destacar que el primer signo de esta enfermedad puede ser el aumento de tamaño de la glándula.  Por eso debemos ponerle mucha atención al debut de un bocio aunque nos parezca muy simple.  Otros signos importantes pueden ser la ronquera, dificultad para tragar, respirar o dolor a la palpación de algún nódulo en el tiroides.

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