Richard Russell, el hombre que robó el avión. Foto tomada de The Seattle Times.

Caribbean Digital

Los ciudadanos de Seattle continúan en shock por el inaudito robo, despegue y posterior accidente de un avión de Horizon Air pilotado por un trabajador de tierra de la compañía. Descartado el móvil terrorista, la investigación se decanta por una acción planeada y ejecutada en solitario y, probablemente, suicida.

El periódico Seattle Times ha hecho públicos los audios de la conversación entre el piloto y la torre de control del aeropuerto de Seattle. Desde tierra intentaron en todo momento que el avión aterrizara cuanto antes mientras que en el aire, Rich -nombre con el que los controladores de dirigen al piloto suicida- parece emocionado y despreocupado.

El combustible parece la única preocupación de Rich -“se ha consumido más rápido de lo que esperaba”- mientras en la torre de control tratan de persuadirle para que intente aterrizar.

“Hay una pista justo al lado derecho en aproximadamente una milla”. Se trata de la base área del Ejército Lewis-McChord, algo que no convence al piloto: “Me harán daño si trato de aterrizar ahí. Probablemente tengan defensas antiaéreas”. Desde el aeropuerto le aseguran que no es así y le reiteran que tratan de “encontrar un lugar para que aterrices de manera segura”.

En un momento de la conversación, Rich comenta a su interlocutor que cree que lo que está haciendo le llevará “probablemente” a pasar el resto de su vida en la cárcel, una idea que desde la torre de control intentan que se quite de la cabeza -“no vamos a preocuparnos en pensar eso pero, ¿podrías comenzar a girar la izquierda por favor?”.

La labor psicológica desde tierra es constante durante los minutos que transcurren entre el despegue y el fatal desenlace de la aventura. Aquí una muestra: “Oye, ¿crees que si aterrizo con éxito Alaska -la empresa a la que pertenece Horizon Air- me contratará como piloto?”. Y la respuesta: “Creo que te darían cualquier trabajo si pudieras lograrlo”.

“Hay mucha gente que se preocupa por mí. Les va a decepcionar escuchar que hice esto. Me gustaría disculparme con todos y cada uno de ellos. Solo soy un tipo destrozado, tengo algunos tornillos sueltos, supongo. Nunca lo supe, hasta ahora”, afirmó Rich poco antes de estrellarse.

(Tomado de El Mundo)