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Tabaco. Archivo.

Dr. Arcenio Estévez Medina

Especial/Caribbean Digital

SANTIAGO, RD.   Las enfermedades asociadas al consumo del tabaco, de acuerdo al Informe de la OMS Sobre la Epidemia Mundial de Tabaquismo 2008, son tumores cerebrales, linfoma, enfermedad del oído medio, asma, leucemia, enfermedad de vías respiratorias inferiores, ataque apopléjico, irritabilidad nasal, cáncer de senos paranasales, neoplasia maligna de mama, enfermedad coronaria, ateroesclerosis, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), cáncer de laringe, bucofaríngeo, esofágico, de estómago, pulmones, colon, vejiga  y reducción de la fecundidad.

Tabaco. Archivo.
Tabaco. Archivo.

En el siglo xx, de acuerdo a la Organización Mundial de la Salud, murieron 100 millones de personas como consecuencia del tabaquismo y se espera que esa cifra crezca de manera extraordinaria en el presente siglo.  En la actualidad cada año fallecen más de cinco millones de seres humanos por culpa del tabaco.  Por esa razón este organismo internacional ha estado empeñado en desarrollar medidas que pongan freno a esta gran epidemia.  Para eso se ha creado, con el financiamiento de Bloomberg Philanthropies, el plan denominado MPOWER y por medio a él se pretende hacer retroceder la epidemia del tabaquismo. Son medidas, que se esperan tengan efectividad rápida en la lucha contra este mal.

El MPOWER, es el nombre que asumió la Organización Mundial de la Salud (OMS) para las seis medidas de eficacia demostrada para reducir de manera sustancial el número de muertes producidas como consecuencia del tabaquismo.  Es como un acróstico donde la M corresponde a Monitorear, vigilar el consumo de tabaco y las políticas de prevención, conocer de sus efectos y la necesidad o no de introducir cambios para obtener mejores resultados.  La P representa a la acción de proteger a la población del humo del tabaco.  La O se refiere a ofrecer ayuda para el abandono del consumo del tabaco.  Mientras que la W viene de “warn” en inglés que significa advertencia a la gente de los peligros no solo de consumir tabaco, sino también de estar recibiendo el humo al estar cerca de algún fumador. La E se refiere a “enforce”, que es hacer cumplir las pohibiciones sobre el tabaco.  La R es “raise” del anglosajón que significa aumentar y esto se refiere a incrementar los impuestos a los productos del tabaco para lograr con esta medida la reducción del consumo.

En resumen, del 2007 al 2010 se ha logrado que 41 paises y territorios implementaran medidas que evitaron más de siete millones de muertes vinculadas con el tabaco.  Es un buen indicador de los resultados de estas acciones en estos lugares y nos dan una idea clara de lo mucho que podemos lograr si todas las naciones del mundo se comprometan con aplicar el MPOWER.

Una medida importante que se debe implementar es ofrecer otras alternativas de cultivo a los campesinos que siempre se han dedicado a la producción de este rubro agrícola.  Hay cultivos que son más productivos, demandan de menos esfuerzos y dedicación de tiempo, pero debemos demostrarle a los agricultores, con evidencias claras, las ventajas económicas y de salud que éstos les representan.

Según OMS (informe 2012), el cáncer de pulmón es la causa de mortalidad por neoplasia maligna más frecuente en el mundo.  El consumo de tabaco es responsable del 70% de todos los casos de este tipo de enfermedad y con cambios simples, como las medidas MPOWER, podríamos conseguir reducir esta causa que es la principal de cáncer evitable en el mundo.  Así reduciríamos mucho dolor, gastos y sufrimientos a los seres humanos; pero los dueños de las empresas productoras de artículos derivados del tabaco tienen demasiado poder económico, social y hasta político para abandonar su práctica comercial de manera voluntaria.  Además, en el mundo hay una larga lista de sectores comprometidos de manera histórica con esas compañías.  Por lo que la lucha de la Organización Mundial de la Salud debe ser apoyada por las personas conscientes del daño que causa esta vieja industria.

El consumo de tabaco produce, en las neuronas, liberación de ácido Gamma-aminobutírico (GABA), que estimula la liberación de dopamina y endorfinas.  Además, produce vasoconstricción periférica, taquicardia, hipertensión arterial y enfisema pulmonar.

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