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Dr. Arcenio Estévez Medina

Especial/Caribbean Digital

SANTIAGO, RD./ Este órgano tiene importantes funciones para el ser humano y la mayoría de las personas no lo conocen bien.  Tiene color rojizo y forma alargada, está ubicado de manera transversal en la parte posterior del abdomen, detrás del estómago y por delante de la columna vertebral.

Es más ancho en la parte derecha y se va afinando hacia la izquierda para formar la cola. Tiene de longitud un promedio de 19 centímetros.  Contiene dos conductos para llevar sus enzimas al intestino delgado: el de Wirsung y el de Santorini, gracias a estos ductos llegan al torrente intestinal sustancias producidas por el páncreas para que sea posible el metabolismo de las grasas y las proteínas.  Sin este órgano fuera imposible la vida para los seres humanos porque no pudieran utilizar estos nutrientes ni la glucosa para sus diferentes funciones.

Esta glándula tiene en su interior la mejor muestra de los contrarios.  Para poder realizar su trabajo cuenta con varios tipos de células en sus estructuras llamadas islotes de Langerhans: las alfas que producen glucagon, las betas que segregan insulina y las deltas que elaboran somatostatina.  El glucagon se convierte en azúcar de sangre o glucosa y la insulina la baja. Es decir que esta glándula puede bajar o subir la glicemia de manera sorprendente.  También tiene la capacidad de bloquear la producción de cualquiera de estas dos cuando está en exceso mediante la somatostatina, que es la que mantiene el equilibrio al modular estas funciones antagónicas.  El páncreas produce, además, enzimas que intervienen en la digestión.

La persona diabética puede tener insulina en cantidad suficiente y ésta no poseer la calidad necesaria para lograr su objetivo de la entrada de glucosa a la célula para que sea utilizada como fuente de energía, pero también podemos tener cantidad y buena calidad de insulina y la célula desarrollar resistencia a esta hormona y no realizar su función.

Enfermedades del páncreas.

Entre las enfermedades del páncreas tenemos el cáncer de páncreas, insuficiencia pancreática, fibrosis quística y pancreatitis.

¿Qué puede usted hacer para tener un páncreas en salud?

Es muy importante para la salud y el buen funcionamiento del páncreas no consumir alcohol en exceso.

No fumar porque el tabaquismo constituye un factor de riesgo importante para algunas enfermedades del páncreas.

Reducir el consumo de grasas, sobre todo las grasas saturadas.  De igual manera no abusar del consumo de azúcares refinados.  

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