Eran las palabras que se escuchaban en los televisores y radios de toda Australia el 17 de diciembre de 1967, el día en que Holt surcó las olas en Cheviot Beach, cerca de Melbourne y nunca más se volvió a ver.

Se presume que el líder australiano se ahogó y se celebró un servicio conmemorativo en su honor, al que asistieron líderes mundiales como el primer ministro británico Harold Wilson y el presidente estadounidense Lyndon Johnson.

Pero su cuerpo nunca fue encontrado, lo que llevó a una gama de teorías de conspiración cada vez más ridículas, incluyendo un libro que afirmaba que había sido tomado por un submarino chino.

Cincuenta años después de su desaparición, la larga carrera de Holt como un político australiano progresista e innovador se ha visto completamente eclipsado por la misteriosa naturaleza de su muerte.

"Las teorías de la conspiración se han vuelto tan conocidas y casi parte de Australia. n folclore por sí mismos ", dijo a CNN Tom Frame, biógrafo de Holt y director del Grupo de Investigación de Liderazgo Público de la Biblioteca Howard de la Universidad de Nueva Gales del Sur.

" Creo que ninguno de nosotros querría nuestra muerte eclipsar nuestra vida "

'Primero de los primeros ministros modernos de Australia'

Holt se convirtió en primer ministro de Australia en enero de 1966, solo dos años antes de que desapareciera.

Había sido un ministro leal bajo el líder más antiguo del país, Sir Robert Menzies. Menzies era un angosto anglófilo que no podría haber sido un mayor contraste con el Holt más joven, de 59 años.

"Fue un soplo de aire fresco", John Warhurst, profesor emérito de política en el Australian National University, dijo a CNN.

"Era más joven (que Menzies), era renombrado como un hombre progresista y con estilo … Visto desde hoy, fue el primero de los primeros ministros modernos de Australia".

 El primer ministro australiano, Harold Holt, durante una visita oficial a Londres, el 7 de julio de 1966. "data-src-mini =" // cdn.cnn.com/cnnnext/dam /assets/171212152456-02-harold-holt-anniversary-small-169.jpg "data-src-xsmall =" // cdn.cnn.com/cnnnext/dam/assets/171212152456-02-harold-holt-anniversary- medium-plus-169.jpg "data-src-small =" http://cdn.cnn.com/cnnnext/dam/assets/171212152456-02-harold-holt-anniversary-large-169.jpg "data-src -medium = "// cdn.cnn.com/cnnnext/dam/assets/171212152456-02-harold-holt-anniversary-exlarge-169.j pg "data-src-large =" // cdn.cnn.com/cnnnext/dam/assets/171212152456-02-harold-holt-anniversary-super-169.jpg "data-src-full16x9 =" // cdn. cnn.com/cnnnext/dam/assets/171212152456-02-harold-holt-anniversary-full-169.jpg "data-src-mini1x1 =" // cdn.cnn.com/cnnnext/dam/assets/171212152456-02 -harold-holt-anniversary-small-11.jpg "data-demand-load =" no cargado "data-eq-pts =" mini: 0, xsmall: 221, pequeño: 308, medio: 461, grande: 781 "src =" data: image / gif; base64, R0lGODlhEAAJAJEAAAAAAP /////// wAAACH5BAEAAAIALAAAAAAQAAkAAAIKlI + py + 0Po5yUFQA7 "/> <noscript> <img alt=

A pesar de su relativamente corto tiempo en el cargo, Holt aseguró una serie de logros significativos, incluida la conversión de la moneda de Australia a dólares y centavos del complicado sistema de libras y peniques.

El otro hito de su época como líder fue el histórico referéndum nacional de 1967, que allanó el camino para que los indígenas australianos finalmente se contaran entre la población del país.

Frame dijo que Holt también uno de los primeros políticos en trabajar para poner fin a la infame política de White Australia, que restringió severamente la inmigración de países no europeos, y llegar diplomáticamente a los vecinos asiáticos de su nación.

"No veía ningún argumento para excluir a los asiáticos (del país) … creo que rompió la visión, gradualmente, en Asia de que Australia no quería ser parte de la región", dijo. dijo.

No era solo Asia a lo que Holt quería que Australia avanzara. Como Primer Ministro, construyó una estrecha amistad personal con el entonces presidente estadounidense Johnson, y declaró en la Casa Blanca durante una visita que estaba "en pleno camino con LBJ" en las primeras etapas de la Guerra de Vietnam.

"Quería más participación de Estados Unidos en Asia y, debido a que tenía una buena relación personal con Johnson, trató de usar eso para engatusar, alentar y atraer a los estadounidenses a ser parte de Asia", dijo Frame.

'Conozco esta playa como la palma de mi mano'

El día que Holt desapareció fue un domingo caluroso y húmedo, perfecto para nadar.

Antes del almuerzo el 17 de diciembre , 1967, Holt decidió dirigirse a la playa local, cerca de la casa de vacaciones que poseía en Portsea en la costa victoriana.

"Había un marinero alrededor del mundo que navegaba hacia (el puerto de Melbourne) Philip Bay, y fueron a verlo. Él (Holt) estaba allí con una amiga y dos invitados más jóvenes de la casa ", dijo Frame.

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Holt era en muchos aspectos el hombre australiano por excelencia: gregario, deportivo, un hombre con un apetito por la vida. Disfrutó el buceo y la pesca submarina aunque no era un nadador terriblemente fuerte, según Frame.

Pero el Primer Ministro no estaba en perfecto estado de salud. Acababa de someterse a una cirugía de hombro y el viernes su médico le había dicho que "se lo tomara con calma" después de la operación.

"Así que jugó al tenis el sábado y se acercó al agua el domingo. contra las órdenes del doctor ", dijo Frame.

 Mrs Gillespie señala el lugar donde vio por última vez al primer ministro australiano Harold Holt en diciembre de 1967." data-src-mini = "/ /cdn.cnn.com/cnnnext/dam/assets/171212152519-03-harold-holt-anniversary-small-169.jpg "data-src-xsmall =" // cdn.cnn.com/cnnnext/dam/assets/ 171212152519-03-harold-holt-anniversary-medium-plus-169.jpg "data-src-small =" http://cdn.cnn.com/cnnnext/dam/assets/171212152519-03-harold-holt-anniversary -large-169.jpg "data-src-medium =" // cdn.cnn.com/cnnnext/dam/assets/171212152519-03-harold-holt-anniversary-exlarge-169.jpg "data-src-large = "//cdn.cnn.com/cnnnext/dam/assets/171212152519-03-harold-holt-anniversary-super-169.jpg" data-src-full16x9 = "// cdn.cnn.com/cnnnext/dam/ activos / 171212152519-0 3-harold-holt-anniversary-full-169.jpg "data-src-mini1x1 =" // cdn.cnn.com/cnnnext/dam/assets/171212152519-03-harold-holt-anniversary-small-11.jpg "data-demand-load =" no cargado "data-eq-pts =" mini: 0, xsmall: 221, pequeño: 308, medio: 461, grande: 781 "src =" data: image / gif; base64, R0lGODlHEAAJAJEAAAAAAP /////// wAAACH5BAEAAAIALAAAAAAQAAkAAAIKlI + py + 0Po5yUFQA7 "/> <noscript> <img alt=

Testigos en la playa le dijeron a la policía que la marea era inusualmente alta con una gran corriente oculta ese día. Algunos dijeron que era el más alto que jamás habían visto.

A pesar de eso, Holt comenzó a nadar más lejos de la playa, a aguas más profundas, dijo un informe policial de 1968 .

Una de las últimas cosas que Holt le había dicho al grupo antes de ir al agua fue: "Conozco esta playa como la palma de mi mano".

"(Un testigo dijo) que había visto El Sr. Holt continuamente desde el momento en que entró al oleaje y vio que el agua se volvía muy turbulenta a su alrededor de repente y parecía hervir y estas condiciones parecían 'hundirse' ", describió el informe.

"No se lo volvió a ver".

 Los buceadores se toman un descanso después de buscar infructuosamente el cadáver del primer ministro australiano Harold Holt. "Data-src -mini = "// cdn.cnn.com/cnnnext/dam/assets/171212152542-04-harold-holt-anniversary-small-169.jpg" data-src-xsmall = "// cdn.cnn.com/cnnnext /dam/assets/171212152542-04-harold-holt-anniversary-medium-plus-169.jpg "data-src-small =" http://cdn.cnn.com/cnnnext/dam/assets/171212152542-04- harold-holt-anniversary-large-169.jpg "data-src-medium =" // cdn.cnn.com/cnnnext/dam/assets/171212152542-04-harold-holt-anniversary-explayge-169.jpg "data -src-large = "// cdn.cnn.com/cnnnext/dam/assets/171212152542-04-harold-holt-anniversary-super-169.jpg" data-src-full16x9 = "// cdn.cnn.com /cnnnext/dam/assets/171212152542-04-harold-holt-anniversary-full-169.jpg "data-src-mini1x1 =" // cdn.cnn.com/cnnnext/dam/assets/171212152542-04-harold- holt-anniversary-small-11.jpg "data-demand-load =" no cargado "data-eq-pts =" mini: 0, xs centro comercial: 221, pequeño: 308, medio: 461, grande: 781 "src =" data: image / gif; base64, R0lGODlhEAAJAJEAAAAAAP /////// wAAACH5BAEAAAIALAAAAAAQAAkAAAIKlI + py + 0Po5yUFQA7 "/> <noscript> <img alt=

¿Ahogamiento, suicidio o submarinos chinos?

Australia quedó atónita ante la noticia de la desaparición de su primer ministro.

"Creo que después del asesinato del presidente estadounidense John F. Kennedy la mayoría de la gente pensaba que los líderes mundiales tendrían un destacamento de seguridad que no estaría lejos y, si se metía en alguna dificultad, lo ayudarían ", dijo Frame.

Detectives aficionados, policías e incluso el ejército australiano descendió a la playa en un intento de encontrar al líder desaparecido, o por lo menos a su cuerpo.

La búsqueda había involucrado hasta 300 personas a veces, pero finalmente fue cancelada el 5 de enero .

No se encontraron rastros de Holt, lo único que quedaba era su pila de ropa sentada en la playa de Cheviot.

[1 9459003]  La ropa y el equipo de pesca submarina dejado en Cheviot Beach, cerca de Portsea, Victoria, por el primer ministro australiano Harold Holt, que desapareció mientras nadaba en diciembre de 1967. "data-src-mini =" // cdn.cnn.com/ cnnnext / dam / assets / 171212152412-01-harold-holt-anniversary-small-169.jpg "data-src-xsmall =" // cdn.cnn.com/cnnnext/dam/assets/171212152412-01-harold-holt -anniversary-medium-plus-169.jpg "data-src-small =" http://cdn.cnn.com/cnnnext/dam/assets/171212152412-01-harold-holt-anniversary-large-169.jpg " data-src-medium = "// cdn.cnn.com/cnnnext/dam/assets/171212152412-01-harold-holt-anniversary-exlarge-169.jpg" data-src-large = "// cdn.cnn. com / cnnnext / dam / assets / 171212152412-01-harold-holt-anniversary-super-169.jpg "data-src-full16x9 =" // cdn.cnn.com/cnnnext/dam/assets/171212152412-01-harold -holt-anniversary-full-169.jpg "data-src-mini1x1 =" // cdn.cnn.com/cnnnext/dam/assets/171212152412-01-harold-holt-anniversary-small-11.jpg "data- demand-load = "no cargado" data-eq-pts = "mini: 0, xsmall: 221, pequeño: 308, medio: 461, grande: 781 "src =" data: image / gif; base64, R0lGODlhEAAJAJEAAAAAAP /////// wAAACH5BAEAAAIALAAAAAAQAAkAAAIKlI + py + 0Po5yUFQA7 "/> <noscript> <img alt=

Su desaparición hizo que la muerte de Holt fuera parte del folklore australiano, y provocó un furioso debate.

Warhurst dijo que había especulaciones en los medios de que Holt se había suicidado, angustiado por un matrimonio supuestamente díscolo o agotado de su trabajo. La policía en su informe de 1968 descubrió que esto era muy improbable.

Otras teorías tenían un sabor más internacional.

"(Algunos afirmaron) que había algún tipo de poder extranjero involucrado, que había sido recogido por una misión rusa o china y se lo llevaron en contra de su voluntad ", dijo.

Hubo incluso un libro ampliamente despreciado, titulado" El Primer Ministro Was A Spy "del periodista británico Anthony Gray, que supuestamente Holt había sido un espía chino, y había sido evacuado a un submarino chino de Cheviot Beach al final de su misión.

"Ninguno de ellos tiene ninguna base probatoria en absoluto … no tienen agua, no tiene sentido ", dijo Frame.

" La explicación más simple y directa es que simplemente se ahogó, eso es todo, y la gente pensó que los primeros ministros no pueden hacer eso ".

El legado de Holt

La desaparición de Holt envió al gobernante Partido Liberal a la confusión , lo que resulta en una serie de líderes ineficaces a corto plazo y, finalmente, el regreso del Partido Laborista al gobierno en 1972, después de 23 años fuera del gobierno.

El Partido Liberal no se recuperó por completo de la muerte de Holt, según Warhurst, hasta 1975, cuando el futuro primer ministro Malcolm Fraser tomó el control.

Para los australianos, el breve tiempo de Holt en el cargo se vio ensombrecido por el misterio de su muerte. Frame dijo que quería escribir sobre Holt porque sentía que el líder había sido olvidado por la historia.

"Creo que si este aniversario hace algo, (espero) llevaría a los australianos a considerar su vida como una un poco más en lugar de elegir su muerte ", dijo.

Años después, los australianos honrarían a su primer ministro desaparecido de una manera acorde con el famoso sentido del humor lacónico del país.

Nombraron un piscina después de él.

Fuente CNN