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Caribbean Digital

Escrito por Randal C. Archibold

Fuente: New York Times.

Mirebalais, Haití – La familia de una aldea cercana de llegar al hospital pequeño aquí con vómitos y diarrea incontrolable, a primera vista, tal vez un caso típico de consumo de alimentos mal estado o agua.

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Sin embargo, la pérdida de líquido fue enorme e imparable, dos de los tres hermanos ya estaban cerca de la muerte, y en pocas horas toda la familia estaría muerto. Mientras tanto, una corriente de pesadilla de los pacientes llenaron la pequeña sala de recepción, como médicos y enfermeras se apresuraron a su rehidratación.
Era la tarde del 15 de octubre de 2010. El cólera, los médicos con la misión médica cubana que tratan la mayoría de los pacientes aquí pronto confirmar, habían llegado a Haití.
“Volvimos a nuestros libros para ver si esto realmente podría ser el cólera y luego lo reportó de inmediato”, dijo el Dr. Jorge Luis Quiñones, miembro de la misión médica cubana aquí en el centro del brote.
Más de un año después, el cólera ha matado a 6.600 personas y ha enfermado a más de 476.000 – casi el 5 por ciento de los 10 millones de personas de la nación – en lo que funcionarios de Naciones Unidas llama la tasa más alta de cólera. El mes pasado, Partners in Health, una organización no gubernamental, anunció que comenzará a probar una vacuna en enero, en conjunto con el Ministerio de Salud y una organización de salud de Haití.
A medida que la epidemia continúa, la misión médica cubana que jugó un papel importante en la detección de la presión sobre en Haití, ganando elogios de los donantes y diplomáticos para mantenerse en la primera línea y la realización de un esfuerzo más amplio para rehacer este país destrozado sistema de atención de la salud.
Paul Farmer, de las Naciones Unidas el enviado especial adjunto a Haití y fundador de Partners in Health, que ha trabajado extensamente en la atención de salud en Haití, dijo que los cubanos dieron la alarma inicial importante sobre el brote, ayudando a movilizar a los funcionarios de salud y disminuir la muerte peaje.
Aún más, mientras que la tasa de mortalidad alcanzó su punto máximo en diciembre pasado y la atención del mundo ha superado ampliamente la etapa de “La mitad de las organizaciones no gubernamentales ya han desaparecido, y los cubanos están todavía allí”, dijo, usando la abreviatura de las organizaciones no gubernamentales.
Médicos cubanos han trabajado en Haití desde 1998, cuando el 100 llegó después de un huracán, como parte de cinco décadas Cuba el programa de establecimiento de las misiones médicas internacionales. Desde entonces, Cuba ha trabajado con Haití y Venezuela y, más recientemente Brasil, Noruega y otros países para construir y proporcionar personal y equipo para hospitales de varias decenas de pequeña comunidad, clínicas y otros centros de tratamiento.
Los cubanos han enviado médicos en el extranjero desde la década de 1960 como una forma de “diplomacia médica”, que trae médicos muy necesarios a las áreas remotas de los países pobres, principalmente en África, así como a los países aliados como Venezuela, mientras que la siembra de solidaridad internacional, dijo Katrin Hansing , profesor de Baruch College que está escribiendo un libro sobre la ayuda exterior de Cuba.
“Les da una gran cantidad de capital político en el mundo en desarrollo, para mantener esa imagen heroica de Cuba contra los Estados Unidos, que a pesar del embargo que todavía campeón de ayudar a los países menos desarrollados”, dijo.
También ha sido una importante fuente de divisas para Cuba, con las ganancias de la exportación de servicios médicos, incluyendo 37.000 trabajadores de la salud en el extranjero, que se estima en más de $ 2 mil millones. La Sra. Hansing, dijo que en estos días los cubanos suelen pedir a los países de acogida a pagar una escala con un promedio de $ 2.500 por médico, por mes. Pero Haití, dijo, es uno de los pocos países que no pagan.
No hay duda de que la misión cubana ha sido vital. Fue uno de los contingentes más grandes de ayuda internacional para que responda después del terremoto de enero 2010 que cayó en una crisis de Haití. Y dado que el brote de cólera, la misión ha tratado a más de 76.000 casos de la enfermedad, con sólo 272 muertes – una proporción mucho menor, de 0,36 por ciento, que la media de Haití en su conjunto, en el que un 1,4 por ciento de los casos terminó en muerte , de acuerdo con el Ministerio de Salud.
“Trabajamos mucho en la educación de la población”, dijo el Dr. Lorenzo Somarriba, jefe de la misión médica cubana. “Enviamos gente a las casas de las víctimas e informarles sobre la enfermedad y darles fichas para limpiar el agua.Esto es absolutamente vital. “Dichas tabletas de purificación han sido fundamentales en un país donde el agua tratada es raro.
De hecho, aquí en Mirebalais el equipo no ha visto un caso fatal de cólera desde diciembre, dijo.
Se trata de un éxito de los cubanos con impaciencia promover, con Fidel Castro emitir varias “reflexiones”, comentarios personales que aparecen en los medios de comunicación estatales y sitios Web, la crónica de los esfuerzos del grupo y sus logros.
Para los médicos en el centro de la misma, los salarios son exiguos para los estándares americanos, aproximadamente $ 500 por mes, la Sra. Hansing, dijo.Pero ellos no pagan alojamiento y manutención en el extranjero, y llegan a viajar por el mundo – una ventaja que pocos cubanos se les permite – y por lo general llega a la importación de bienes de los países que visitan libres de impuestos.
No se les permite traer a sus familias con ellos, pero los otros incentivos que sea “un buen negocio”, dijo, que ayudó a mantener bajas las deserciones. Sin embargo, un programa de los Estados Unidos se ha quedado desde el año 2006 que se adapte a atraer a médicos cubanos en el extranjero ha atraído a varios cientos de defectos.
Varios de los médicos, muchos de ellos recién graduados de la escuela de medicina, dijo que sólo disfrutó de la oportunidad de practicar lo que habían escuchado sólo los libros de texto y asumir grandes responsabilidades que tendría que esperar años para que en casa.
“Sabíamos que el cólera de la escuela, pero era difícil de creer y ver que aquí, porque Haití no lo tenía antes”, dijo el Dr. Robert Pardo Guibert, de 29 años, quien dirige una clínica en Hinche cerca. “Pero es sorprendente ya que el tratamiento de todo aquí, cada día hay diferentes tipos de casos.”
Dr. Quiñones ha viajado a Venezuela y Pakistán y, a pesar de que extraña a su familia – no se debe volver a Cuba hasta mayo – el reconocimiento de los haitianos le ayuda a sostener emocionalmente. “Los casos más sencillos son los más gratificantes”, dijo.
Los haitianos en tratamiento aquí, agradecidos de tener médicos, no les importa de qué nacionalidad son los médicos.
“Ofrecen un buen servicio”, dijo Mercidieu Deseo, 33 años, que estaba siendo tratado por diarrea que los médicos concluyeron que no era cólera. “Entré, me trataron y me siento mejor.”
Sin embargo, el tema geopolítico de David contra Goliat que impregna casi todo lo relacionado con Relaciones Exteriores de Cuba está presente en este esfuerzo, también.
Después del huracán Katrina, los cubanos se ofreció a enviar 1.500 médicos a Estados Unidos. Cuando no hubo respuesta, el Sr. Castro lamentó públicamente de ser rechazado y ha creado la brigada médica Henry Reeve, el nombre de un médico estadounidense que luchó por la independencia de Cuba, que ayuden a los desastres naturales en todo el mundo.
En Haití, los cubanos han pedido a Estados Unidos para ayudar a financiar un hospital de $ 30 millones para los principales especialistas que estaría integrado en parte por los médicos cubanos, como parte del esfuerzo más amplio que Cuba y otras naciones se han comprometido a rehacer el sistema de salud aquí. Pero después de intensas rondas de conversaciones – con las dos partes reclama cambios de última hora a la disposición – no ha surgido mucho.
“La recuperación en Haití es un esfuerzo internacional amplio, y hemos estado en contacto con muchos otros gobiernos, entre ellos Cuba, para avanzar en el apoyo del sector salud a Haití, pero no hemos entrado en acuerdos con los cubanos,” Jon E. Piechowski, un portavoz de la embajada de Estados Unidos, dijo en un comunicado.

A continuación, el mismo texto pero en inglés, como originalmente fue escrito en el periódico New York Times, según la Embajada Dominicana en Cuba, quien remitió el informe a Caribbean Digital.
Then, the same text but in English, as originally written in the New York Times, according to the Dominican Embassy in Cuba, who forwarded the report toCaribbean Digital.

Cuba Takes Lead Role in Haiti’s Cholera Fight

By RANDAL C. ARCHIBOLD

MIREBALAIS, Haiti — The family from a nearby village arrived at the small hospital here vomiting and with uncontrollable diarrhea, at first glance maybe a typical case of consuming bad food or water.
But the fluid loss was tremendous and unstoppable; two of the three brothers were already near death, and within hours the entire family would be dead. Meanwhile, a nightmarish stream of patients filled the small reception room, as doctors and nurses scrambled to rehydrate them.
It was the evening of Oct. 15, 2010. Cholera, the doctors with the Cuban medical mission that treat most of the patients here would soon confirm, had arrived in Haiti.
“We went back to our books to see if this really could be cholera and then reported it right away,” said Dr. Jorge Luis Quiñones, a member of the Cuban medical mission here at the center of the outbreak.
More than a year later, cholera has killed 6,600 people and sickened more than 476,000 — nearly 5 percent of the nation’s 10 million people — in what United Nations officials call the world’s highest rate of cholera. Last month, Partners in Health, a nongovernmental organization, announced it would begin testing a vaccine in January, in conjunction with the Ministry of Health and a Haitian health organization.
As the epidemic continues, the Cuban medical mission that played an important role in detecting it presses on in Haiti, winning accolades from donors and diplomats for staying on the front lines and undertaking a broader effort to remake this country’s shattered health care system.
Paul Farmer, the United Nations deputy special envoy to Haiti and a founder of Partners in Health, which has worked extensively on health care in Haiti, said the Cubans sounded an important early alarm about the outbreak, helping to mobilize health officials and lessen the death toll.
Even more, while the death rate peaked last December and the world’s attention has largely moved on, “Half of the NGOs are already gone, and the Cubans are still there,” he said, using the abbreviation for nongovernment organizations.
Cuban doctors have worked in Haiti since 1998, when 100 arrived after a hurricane as part of Cuba’s five-decade program of establishing international medical missions. Since then, Cuba has worked with Haiti and Venezuela and lately Brazil, Norway and other countries to build and provide staff and equipment for several dozen small community hospitals, clinics and other treatment centers.
The Cubans have sent doctors abroad since the 1960s as a form of “medical diplomacy” that brings badly needed doctors to remote areas of poor countries, mainly in Africa, as well as to allied countries like Venezuela, while sowing international solidarity, said Katrin Hansing, a Baruch College professor who is writing a book on Cuban overseas aid.
“It gives them a lot of political capital in the developing world, to keep up that heroic image of Cuba against the United States, that despite the embargo they still champion help to less-developed countries,” she said.
It has also been an important source of foreign currency for Cuba, with earnings from the export of medical services, including 37,000 health workers overseas, estimated at more than $2 billion. Ms. Hansing said that these days the Cubans typically ask host countries to pay a sliding scale that averages $2,500 per doctor, per month. But Haiti, she said, is one of a few countries that are not charged.
There is no doubt that the Cuban mission has been vital here. It was among the largest international aid contingents to respond after the January 2010 earthquake that tumbled Haiti into crisis. And since the cholera outbreak, the mission has treated more than 76,000 cases of the disease, with just 272 fatalities — a much lower ratio, at 0.36 percent, than the average across Haiti as a whole, in which 1.4 percent of cases ended in death, according to the Health Ministry.
“We work a lot on the education of the population,” said Dr. Lorenzo Somarriba, the chief of the Cuban medical mission. “We send people to the homes of the victims and educate them on the disease and provide them with tabs to clean the water. This is absolutely vital.” Such purification tablets have been critical in a country where treated water is rare.
Indeed, here in Mirebalais the team has not seen a fatal cholera case since December, he said.
It is a success the Cubans eagerly promote, with Fidel Castro issuing several “reflections,” personal commentaries that appear in state-run media and Web sites, chronicling the group’s endeavors and achievements.
For the doctors at the heart of it, the salaries are meager by American standards, roughly $500 per month, Ms. Hansing said. But they do not pay room and board abroad, and they get to travel the world — a perk few Cubans are allowed — and usually get to import goods from the countries they visit tax-free.
They are not allowed to bring their families with them, but the other incentives make it “a pretty good deal,” she said, that has helped keep down defections. Still, a program the United States has run since 2006 that is tailored to attract Cuban medical professionals abroad has enticed several hundred to defect.
Several of the doctors, many of them recent medical school graduates, said they simply relished the chance to practice what they had only heard about from textbooks and take on big responsibilities they would have to wait years for at home.
“We knew cholera from school, but it was hard to believe and see it here because Haiti didn’t have it before,” said Dr. Robert Pardo Guibert, 29, who directs a clinic in nearby Hinche. “But it is amazing because we treat everything here, every day there are different kinds of cases.”
Dr. Quiñones has traveled to Venezuela and Pakistan and, though he misses his family — he is not due to return to Cuba until May — the recognition from the Haitians helps sustain him emotionally. “The simple cases are the most gratifying,” he said.
The Haitians under treatment here, just grateful to have doctors, do not seem to care what nationality the physicians are.
“They provide good service,” said Mercidieu Desire, 33, who was being treated for diarrhea that doctors concluded was not cholera. “I came in, they treated me and I feel better.”
Still, the geopolitical theme of David vs. Goliath that permeates almost everything involving Cuban foreign affairs is present in this effort, as well.
After Hurricane Katrina, the Cubans offered to send 1,500 doctors to the United States. When there was no reply, Mr. Castro publicly lamented being spurned and created the Henry Reeve medical brigade, named after an American doctor who fought for Cuba’s independence, that would assist in natural disasters around the world.
In Haiti, the Cubans have asked the United States to help finance a $30 million major hospital for specialists that would be staffed in part by Cuban doctors as part of the broader effort that Cuba and other nations have undertaken to remake the health system here. But after intense rounds of talks — with both sides claiming last-minute changes to the arrangement — no deal has emerged.
“Recovery in Haiti is a broad international effort, and we have been in touch with many other governments, including Cuba, to advance health sector support to Haiti, but we have not entered into any agreements with the Cubans,” Jon E. Piechowski, a spokesman for the American Embassy, said in a statement.

Nota:
Esta información fue traducida el español por el buscador Google.


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