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Hogar de sólo 200 o más hogares. Se encuentra en la provincia de Kalinga de las Filipinas y se encuentra a unos 15 horas al norte de Manila.

Sin embargo, miles de turistas vienen aquí cada año para cumplir con Whang Od Oggay, el más antiguo de Filipinas mambabatok – o tatuador tradicional de Kalinga. Aproximadamente 100 años de viejo, Whang Od ha estado realizando el arte antiguo de los tatuajes hand-tapped desde que ella era 15.

"La tradición continuará mientras la gente continúa viniendo conseguir los tatuajes, "Whang Od le dice a CNN Travel. "Mientras pueda ver bien, seguiré haciendo tatuajes, me detendré una vez que mi visión se vuelva borrosa". Un símbolo de belleza y fuerza

Tradicionalmente, los tatuajes hechos a mano fueron ganados por los guerreros indígenas Butbut.

"Una vez que han matado a alguien, son elegibles para un tatuaje", explica Whang Od. "Todo el mundo sabía cuando uno de los guerreros mató a alguien porque lo anunciaría a todos".

¿Y para las mujeres? Los tatuajes se consideraban un accesorio estético.

"En ese entonces ellos decían:" Vete a hacerte un tatuaje para que te veas hermosa ", recuerda Whang Od de su adolescencia, cuando los amigos le cubrían los brazos y las piernas en mangas de tatuaje . Pero ahora que los guerreros han muerto, los tatuajes hechos a mano están abiertos a cualquier persona – y Whang Od ve una corriente constante de clientes internacionales, grabando unos ocho tatuajes al día.

Cada símbolo – que va desde líneas a círculos, animales y grabados tribales – lleva un significado más profundo. Algunos diseños representan las montañas o el sol, otros la fertilidad y la fuerza.

"Me gusta cuando los turistas y visitantes vienen aquí porque nos ayuda a salir [financially]", dice Whang Od. "

Cómo lo hace

Whang Od sigue una técnica de milenios de antigüedad , Con sólo unas pocas herramientas: una espina de un árbol de pomelo, un palo de bambú de un metro de largo, el carbón raspado de una olla y el agua.

Eso es todo.

Con intensa concentración, ella pinta un diseño en la piel usando la tinta casera del carbón-agua. Golpee por el golpecito, ella utiliza la espina y el palillo de bambú para empujar la tinta profundamente en la piel, dibujando la sangre. Con esta técnica simple, Whang Od crea diseños geométricos significativos – pero no sin el dolor comúnmente asociado con los tatuajes modernos. Tatuaje del futuro

Mantener el arte vivo es más complicado de lo que parece.

El arte sólo puede ser transmitido a parientes de sangre, siguiendo la creencia de que los tatuajes se infectarán de lo contrario. Aunque no tiene hijos propios, Whang Od ha estado entrenando a sus abuelas Elyang Wigan y Grace Palicas durante varios años.

"Han muerto todos", dice Whang Od. "Yo soy el único sobreviviente que sigue dando tatuajes, pero no tengo miedo de que la tradición termine porque [I’m training] los siguientes maestros de tatuajes."

El arte está en buenas manos, el centenario no piensa ir a ningún lado en cualquier momento pronto.

Su secreto para vivir a 100? "Yo no como alimentos enlatados, alimentos con aceite, alimentos con conservantes", dice Whang Od.

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Fuente CNN